26 Νοεμβρίου 2020
13 °C Athens, GR

Άλμπερτ Σάμπιν : ο γιατρός που ανακάλυψε το εμβόλιο της πολυομελίτιδας και το έκανε δώρο στα παιδιά όλου του κόσμου

Ο Albert Bruce Sabin, γεννήθηκε το 1906 στο Białystok της Πολωνίας και έμεινε στην ιστορία ως ο γιατρός που ανέπτυξε το στοματικό εμβόλιο κατά της πολιομυελίτιδας και για την έρευνά του στους τομείς των ανθρώπινων ιογενών παθήσεων, της τοξοπλάσμωσης και του καρκίνου.

Ήταν ο ιατρός που αρνήθηκε να κάνει δίπλωμα ευρεσιτεχνίας το εμβόλιο του (το γνωστό πατεντάρισμα) , επιμένοντας ότι το εμβόλιο και η παράδοσή του θα είναι δωρεάν. «Τόσοι πολλοί επέμεναν να πατεντάρω το εμβόλιο, αλλά δεν ήθελα. Είναι το δώρο μου σε όλα τα παιδιά του κόσμου» ήταν η θέλησή του.

Στην Ευρώπη και τις ΗΠΑ στις αρχές της δεκαετίας του 1960, εμβολιάστηκαν πάνω από 200.000.000 και εκτιμάται ότι προλήφθηκαν 500.000 θάνατοι και 5.000.000 περιπτώσεις παραλυτικής πολιομυελίτιδας.

Ένας Πολωνός Εβραίος στη Νέα Υόρκη

Ο Sabin γεννήθηκε σε μια οικογένεια φτωχών Εβραίων στην πολωνική πόλη Bialystok, η οποία ήταν τότε στη Ρωσία. Το 1921 η οικογένεια μετανάστευσε στις Ηνωμένες Πολιτείες, εν μέρει για να ξεφύγει από τη δίωξη των Εβραίων. Έγινε Αμερικανός πολίτης εννέα χρόνια αργότερα.

Όταν ήρθε στις ΗΠΑ, ο Σάμπιν δεν μιλούσε αγγλικά, αλλά πήρε μαθήματα γλώσσας για έξι εβδομάδες από δύο ξαδέλφια του και έμαθε αρκετά για να παρακολουθήσει το Γυμνάσιο. Αποφοίτησε από το Γυμνάσιο Pattison του Νιου Τζέρσεϋ και πήγε στη Νέα Υόρκη για να σπουδάσει οδοντιατρική, επειδή ο θείος του, ως οδοντίατρος, προσφέρθηκε να χρηματοδοτήσει την εκπαίδευση του κολλεγίου του.  Ωστόσο, το μάθημα δεν τον ενθουσίασε και άλλαξε τις σπουδές του ακολουθώντας τελικά την ιατρική. Το ενδιαφέρον του για την ιατρική και τη μικροβιολογία λέγεται ότι επηρεάστηκε από την ανάγνωση των κυνηγών μικροβίων του Paul de Kruif. Παρακολούθησε το προπτυχιακό κολέγιο και τη Σχολή Ιατρικής του Πανεπιστημίου της Νέας Υόρκης και εκεί, έκανε έρευνα για βακτηριακές λοιμώξεις από πνευμονιόκοκκο. Αποφοίτησε από το B.S. το 1928 και έλαβε το M. D. το 1931

Ενθαρρυνμένος από τον William Hallock Park (1863-1939), καθηγητή βακτηριολογίας και επηρεασμένος από επιδημία πολιομυελίτιδας το καλοκαίρι του 1931, ο Sabin ξεκίνησε έρευνα για τις αιτίες της πολιομυελίτιδας και άλλων λοιμώξεων – ασθενειών του ανθρώπινου νευρικού συστήματος. Την ίδια χρονιά έκανε την πρώτη του συνεισφορά σε αυτόν τον τομέα δείχνοντας ότι μιας δερματική εξέταση μπορεί να χρησιμοποιηθεί για να καθορίσει εάν ένα άτομο ήταν πιθανό για να κολλήσει πολιομυελίτιδα.

Πριν από την έναρξη της έρευνας του ως πλήρους απασχόλησης, εκπαιδεύτηκε στην παθολογία, χειρουργική και εσωτερική ιατρική στο Νοσοκομείο Bellevue, μέχρι το 1933. Κατά τη διάρκεια της πρακτικής του στο Bellevue Hospital στη Νέα Υόρκη, ο Sabin με επιτυχία απομόνωσε τον ιό Β από έναν συνάδελφο ο οποίος είχε πεθάνει μετά από δάγκωμα  μαϊμούς. Ο Sabin σύντομα κατάφερε να αποδείξει τη σχέση του ιού Β με τον ιό του απλού έρπητα, την αιτία του έρπητα στον άνθρωπο.

Στη συνέχεια, ο Sabin πέρασε ένα χρόνο στο Lister Institute of Preventive Medicine στο Λονδίνο. Το 1935 επέστρεψε στη Νέα Υόρκη και προσχώρησε στο προσωπικό του Ινστιτούτου Ιατρικής Έρευνας Rockefeller, όπου ήταν ο πρώτος ερευνητής που κατέδειξε ότι ο ιός της πολιομυελίτιδας μπορεί να αναπτυχθεί στον ανθρώπινο νευρικό ιστό έξω από το ανθρώπινο σώμα.

Καθηγητής στο Σινσινάτι

Το 1939, μετακόμισε στο Πανεπιστήμιο του Σινσινάτι και στο Ίδρυμα Ερευνών Παιδικών Νοσοκομείων ως αναπληρωτής καθηγητής παιδιατρικής για τη διεξαγωγή έρευνας για ιούς.

Κατά την εκδήλωση του Β ‘Παγκοσμίου Πολέμου, ο Sabin εντάχθηκε στον αμερικανικό στρατό. Κατά τα έτη 1943 έως 1946 υπηρέτησε ως υπολοχαγός συνταγματάρχης στο Διοικητικό Συμβούλιο Έρευνας των Επιδημικών Νοσημάτων του Γραφείου του Γενικού Χειρουργού, με ειδικές αποστολές στη Μέση Ανατολή, την Αφρική, τη Σικελία, την Οκινάουα και τις Φιλιππίνες.

Απομόνωσε τον ιό που προκαλεί τον πυρετό της άμμου, μια θανατηφόρα επιδημία που πλήττει τα στρατεύματα στην Αφρική και βοήθησε στην ανάπτυξη ενός εμβολίου κατά του δάγκειου πυρετού, ενός εξουθενωτικού, αλλά συνήθως μη θανατηφόρου νόσου που πλήττει στρατεύματα στον Νότιο Ειρηνικό. Επίσης μελέτησε τα παράσιτα που προκαλούν τοξοπλάσμωση, καθώς και τους ιούς που προκαλούν εγκεφαλίτιδα.

Το 1946 επέστρεψε στο Πανεπιστήμιο του Σινσινάτι, ως καθηγητής παιδιατρικής έρευνας, για να συνεχίσει να εργάζεται και να ερευνά την πολιομυελίτιδα. Ενώ στο κολέγιο απέρριψε την επικρατούσα θεωρία ότι ο ιός της πολιομυελίτιδας εισέρχεται στο σώμα μέσω της μύτης και του αναπνευστικού συστήματος, στη συνέχεια απέδειξε ότι ο ιός εισβάλει αρχικά στο πεπτικό σύστημα και μετά στο νευρικό σύστημα. Ήταν επίσης μεταξύ των επιστημόνων που εντόπισαν τους τρεις τύπους ιού της πολιομυελίτιδας

Το εμβόλιο

Ο Sabin ανέπτυξε ένα εμβόλιο ζωντανών ιών που δοκιμάστηκε για πρώτη φορά το 1954. Μέχρι τότε, ωστόσο, το εμβόλιο θανατωμένου ιού που αναπτύχθηκε από τον Jonas Edward Salk (1914-1995), είχε ήδη αναπτυχθεί και δοκιμαστεί και ήταν διαθέσιμο στο εμπόριο το 1955.  Το εμβόλιο Salk, το οποίο χορηγούνταν με ένεση, αποδείχθηκε αποτελεσματικό στην απότομη μείωση του αριθμού των περιπτώσεων πολιομυελίτιδας στις ΗΠΑ. Ο Sabin, ωστόσο, επέμεινε στις προσπάθειές του να αναπτύξει ένα εμβόλιο που βασίζεται σε έναν ζωντανό ιό. Υποστήριξε ότι ο ζωντανός εξασθενημένος ιός, που χορηγείται από το στόμα, θα παρείχε ανοσία για μεγαλύτερο χρονικό διάστημα από ό, τι ο νεκρός, ενέσιμος ιός.

Μέχρι το 1957 είχε απομονώσει τα στελέχη καθενός από τους τρεις τύπους του ιού της πολιομυελίτιδας. Αυτά τα στελέχη δεν ήταν αρκετά ισχυρά για να προκαλέσουν την ίδια την ασθένεια, αλλά ήταν ικανά να διεγείρουν την παραγωγή αντισωμάτων. Έπειτα προχώρησε σε προκαταρκτικά πειράματα στην από του στόματος χορήγηση αυτών των εξασθενημένων στελεχών. Το εμβόλιο αναπτύχθηκε από τον ίδιο και τους συναδέλφους του στο Πανεπιστήμιο του Cincinnati.

Στη συνέχεια διεξήχθησαν συνεργατικές μελέτες με επιστήμονες από το Μεξικό, τις Κάτω Χώρες και τη Σοβιετική Ένωση και, τέλος, σε εκτεταμένες δοκιμές πεδίου στα παιδιά, αποδείχθηκε με ακρίβεια η αποτελεσματικότητα του νέου εμβολίου. Το 1958 και το 1959 το εμβόλιο δοκιμάστηκε σε εκατομμύρια ανθρώπους στη Σοβιετική Ένωση και αποδείχθηκε επιτυχής.

Το εμβόλιο από το στόμα της πολιομυελίτιδας Sabin, χορηγούνταν συνήθως συνοδευτικά με γλυκαντικές ουσίες. Εγκρίθηκε για χρήση στις Ηνωμένες Πολιτείες το 1960 και έγινε η κύρια άμυνα κατά της πολιομυελίτιδας σε όλο τον κόσμο. Άτομα που εμβολιάστηκαν με το εμβόλιο Sabin μολύνουν μόνο άλλους με μια πολύ εξασθενημένη εκδοχή της νόσου και αυτό απέδωσε ανοσία και στον μη εμβολιασμένο πληθυσμό.  Αδειοδοτήθηκε το 1961 και έγινε το εμβόλιο επιλογής στα περισσότερα μέρη του κόσμου.

Το 1970, έγινε πρόεδρος του Ινστιτούτου Επιστημών Weizmann στο Ισραήλ, αλλά παραιτήθηκε τον Νοέμβριο του 1972 λόγω καρδιακής ανεπάρκειας για την οποία αργότερα υποβλήθηκε σε χειρουργική επέμβαση ανοιχτής καρδιάς.
Από το 1974 έως το 1982 ήταν διακεκριμένος ερευνητής βιοϊατρικής στο Ιατρικό Πανεπιστήμιο της Νότιας Καρολίνας. Από το 1984 έως το 1986 εργάστηκε με μερική απασχόληση ως ανώτερος σύμβουλος εμπειρογνωμόνων στο Fogarty International Centre for Advanced Studies in Health Sciences των Εθνικών Ινστιτούτων Υγείας.

Ο Sabin ήταν μέλος μεγάλου αριθμού εθνικών και ξένων ιατρικών και επιστημονικών εταιρειών, και έλαβε 46 τιμητικά πτυχία και πολλά βραβεία κύρους από όλο τον κόσμο. Εκλέχτηκε στην Εθνική Ακαδημία Επιστημών το 1951. Στις 12 Μαΐου 1986, του απονεμήθηκε το Προεδρικό Μετάλλιο Ελευθερίας από τον Πρόεδρο Ρόναλντ Ρέιγκαν (1911-2004).

Ο Albert Bruce Sabin πέθανε το 1993, από συμφορητική καρδιακή ανεπάρκεια στο Ιατρικό Κέντρο Georgetown, σε ηλικία 86 ετών.

Μετάφραση από το πρωτότυπο : Dux Femina Facti

Σχετικά Άρθρα

Aντανακλάσεις της αναπηρίας στο αφήγημα της πανδημίας COVID-19

Το κείμενο αποτελεί συλλογική προσπάθεια μερίδας των μεταπτυχιακών φοιτητών και φοιτητριών του ΠΜΣ της Ειδικής Αγωγής του Τμήματος Εκπαίδευσης και Αγωγής στην Προσχολική Ηλικία, του Εθνικού και Καποδιστριακού Πανεπιστημίου Αθηνών ως προς την αντανακλαστική κατανόηση και έκφραση της τρέχουσας επικαιρότητας.  Τα κίνητρά μας απορρέουν από τους γενικότερους προβληματισμούς για τη συνθήκη της εκπαίδευσης και της […]

Ρόζα Λούξεμπουργκ : Η “κόκκινη Ρόζα” ήταν μια από τις σημαντικότερες γυναίκες του 20ου αιώνα

Γερμανίδα επαναστάτρια, εβραιοπολωνικής καταγωγής, από τις γυναίκες που σημάδεψαν με την δράση και το έργο τους τον 20ο αιώνα. «Η κόκκινη Ρόζα» ήταν από τους συνιδρυτές του Σοσιαλδημοκρατικού Κόμματος της Πολωνίας και της Ένωσης Σπάρτακος, που εξελίχθηκε στο Κομμουνιστικό Κόμμα της Γερμανίας. Η Λούξεμπουργκ ανέπτυξε μια θεώρηση του μαρξισμού, που έδινε έμφαση στην δημοκρατία και […]

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *